Закралось нехорошее подозрение, что бывший императорский порученец опять начнет выяснять, кто были мои родители и откуда рыжеволосая полукровка взялась на просторах Империи.– Я не был у тебя первым, – пояснил Шейран. – Ты оказалась не так невинна, как упорно хотела доказать.

– Ах, ты об этом!.. – выдохнула я и тут же, спохватившись, подозрительно уточнила: – Тебя смущает, что я не была девственницей?

– Мне все равно, с кем ты делила постель до меня. Но, скажем так, немного любопытно.

– Долгая история, – попыталась увильнуть от беседы я.

– Ты же знаешь, я люблю хорошие истории.

– Эту историю сложно назвать хорошей. Да и нечего там рассказывать…

– Все же удовлетвори любопытство, – улыбнулся Шейран. – Твой брак в храме признали недействительным, значит, это не Фирдан.

Делиться своим неудачным любовным опытом не хотелось, но как после всего рассказанного Шейраном я могла промолчать?

– Не Фирдан… – вздохнула я. – Это случилось два года назад. Тогда я только похоронила наставницу. Отха сгорела за одну ночь от укуса пятнистой гадюки. Я была потерянная, одинокая, и, как ты помнишь, в деревне меня особо не любили. И вот через неделю после похорон я подобрала на тракте раненого молодого мужчину. Это оказался менестрель, который выступал в деревне несколько часов назад. Хорошо пел, зараза!.. В общем, я сбегала в деревню, крестьяне перенесли его в мою избушку, и я принялась выхаживать бедолагу. Наверное, я пала жертвой обаяния бродяги, но по большей части виноваты в случившемся мое одиночество и неуемное любопытство. Через несколько дней мы оказались в одной постели, а еще через неделю он исчез, прихватив немногочисленные сбережения, оставшиеся мне от Отхи… Вот, собственно, и вся история.

– Найти бы этого менестреля и всыпать ему десятка три плетей.

– Ищи ветра в поле… – Я усмехнулась. – После того случая у меня хватало благоразумия держаться от мужчин подальше. Впрочем, то, что я связалась с тобой, не лучшим образом говорит о моих умственных способностях…

Дверь распахнулась. В малую гостиную быстрым шагом вошла Эллина.

– Прямо влюбленная парочка!.. – прошипела она, увидев нас.

Я подняла голову, недовольно посмотрела на жену Дэна.

– Зачем пожаловала? – спросила я.

– Уж точно не для того, чтобы с тобой любезничать, – съязвила северянка. – Оставь нас.

– Можешь говорить при Алане.

– Шейран, ты в своем уме?..

– Пожалуй, мне и правда лучше прогуляться. Заодно грязную посуду на кухню отнесу. Шейран, тебе ведь ничего не нужно?.. Нет? Ну, тогда я пойду.

Оказавшись в холле, я облегченно вздохнула и привалилась спиной к стене. Душу грело, что черноглазый коршун хотя бы немного начал мне доверять и даже попросил остаться. Вот только доверие бывает исключительно обоюдным, а на это я пойти не могла. Одно дело – поведать про мимолетное увлечение юности, а совсем другое – выложить всю подноготную.

***

– Так что ты хотела? – спросил Шейран у Эллины, как только за травницей закрылась дверь.

– Последние новости рассказать. – Эллина уселась на край стола. – Но, вижу, тебе нет дела до своих друзей. Ты слишком увлекся этой девкой. – Она брезгливо поморщилась.

– Говори, – приказал Шейран.

– Ах, все‑таки интересно?.. Что ж, Дэниела Райта определили в тюрьму для магов, там у него сейчас много соседей. По моим прикидкам, пара сотен человек, не меньше.

– Увидеться с ним удалось?

– Нет. Мой муженек под следствием за незаконное применение магии. А между прочим, он твою шкуру спасал.

– И свою тоже, – заметил Шейран.

– Не суть важно, – отмахнулась Эллина. – Причины поступка никого не волнуют, главное – установленный факт правонарушения.

– Тхаомаги до него еще не добрались?

– Не знаю… Не думаю. – Эллина встряхнула белокурой головой. – В тюрьме хватает одаренных, которые совершили более тяжкие проступки, чем Дэн. Некоторым, только представь, хватило глупости выступить в поддержку Ортэма Тиариса.

Вести, которые принесла Эллина, обнадеживали, но Шейран понимал: вытащить друга из застенков будет очень нелегко.

– Дэну оказали медицинскую помощь?

– Оказали, как же без этого, – кивнула она. – Даже целителя привлекли. Очень уж им хотелось моего муженька расспросить, а без помощи мага не факт, что он бы дожил до допроса. Так что помирать Дэн пока не собирается.

– Про Тони и Киртана что‑нибудь выяснить удалось?

– Удалось. Их схватили на месте преступления, в том подвале… При этом, вот незадача, на слугах в тот момент были ваши с Дэном личины.

Действительно незадача. Но как противник узнал про подвал? Выходит, за ними на самом деле следили.

– Обвинения?

– Пособничество. Укрывательство. Задержаны до выяснения обстоятельств. Сейчас их тоже допрашивают.

Оставалось надеяться, что допрашивают друзей без спецсредств и за дело не взялись ментальные маги. Дэн, Тони и Киртан прошли специальную подготовку, так что допрос до определенной степени могли выдержать. Вот только при должном навыке любой блок можно сломать. Шейрану самому не раз приходилось вытаскивать информацию из таких вот неразговорчивых клиентов.

– Что говорит твоя маленькая знахарка? Когда ты поправишься?

– Сложно загадывать. Неделя или около того.

– Ого!.. – Эллина вульгарно присвистнула.

– Ты же знаешь, на мне все заживает как на собаке. – Шейран усмехнулся.

– Всем бы такую живучесть, – проворчала жена мага.

Эллину нельзя было упрекнуть в отсутствии наблюдательности. Она работала с Шейраном бок о бок не один год и не могла не заметить некоторые особенности его организма.

– Я сделаю все возможное, чтобы вытащить Дэна.

– Не сомневаюсь… – Северянка зевнула. – Не хочу возвращаться в пустую спальню. Переночую здесь. Тебе ведь нужна сиделка? – Не дожидаясь ответа, Эллина опустилась на диванчик, который некогда облюбовала Алана.

Шейран с грустью подумал, что, если травница вернется, скандала не избежать. И почему женщины никак не могут ужиться вместе и конфликтуют из‑за сущих пустяков? Впрочем, Шейран не мог не признать, что инициатором скандалов практически всегда выступала Эллина. Алана слишком умна и осторожна, по большей части ей удавалось сдерживать свои эмоции.

В отличие от большинства мужчин, Шейран не считал женщин созданиями второго сорта, относился к ним как к равным. Но так уж получилось, действительно умных представительниц слабого пола ему встречалось немного. Та же Эллина была неглупа, смекалиста, наблюдательна, но и только. Алана – другое дело.

Порой Шейрану казалось, что он разгадал травницу. Не узнал все ее тайны, но понял, что она за человек, каких поступков от нее ждать. Проходило совсем немного времени, и девушке вновь удавалось его удивить.

Вот и сейчас. Алана умудрилась пару недель скрывать, что к ней вернулся дар. Прошлой ночью практически вытащила его с того света, а затем не побоялась выступить против магов и конвоя.

Шейран заставил Марту чуть ли не дословно пересказать, о чем говорили травница и придворный маг. Когда пожаловали незваные гости, Алана не замерла испуганной ланью, не побежала прятаться, не закатила глупую истерику, не набросилась с кулаками на псов императрицы. Она действовала четко, взвешенно и несколько изящно. Мгновенно оценила ситуацию, а затем построила беседу таким образом, что заставила Тода Арида сначала усомниться в собственном решении, а потом и вовсе изменить его… В поступках мернианки чувствовались опыт и выучка, которых просто не могло быть у девочки, выросшей в деревне на окраине Империи.

В очередной раз Шейран пришел к выводу, что ему уже не так важно, какую тайну скрывала Алана, но он был бы последним дураком, если бы упустил такую девушку.

Pages: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10