***

Ли Су Хен

 

Парень отложил телефон и задумчиво потер лоб. Вот как так раз за разом получалось? Он был твердо намерен больше не видеться с девушкой и опять нарушил собственное обещание. Понимал, что вряд ли библиотекарше удалось раздобыть ценные сведения, но все же уцепился за возможность получить новую информацию. А может, просто хотел увидеть Алису в последний раз?..

Место и время для встречи с библиотекаршей Су Хен выбрал не случайно. В переходе метро сновали толпы людей. Коридор, соединяющий две станции, находился под неусыпным надзором десятков полицейских и множества видеокамер. К тому же Алиса собиралась уйти с работы раньше обычного. Все это почти исключало возможность нападения Инквизиции.

Так или иначе, сегодня его последняя встреча с Алисой. Завтра кумихо планировал уехать — оставаться в городе стало слишком опасно. На некоторое время ему лучше затаиться и заодно показать книгу знакомому специалисту. Когда вернется, тогда и выследит сотрудников Инквизиции… Если он ждал столько лет, пара недель или пара месяцев — какая разница! Кумихо хотел найти истинных виновников гибели своей семьи, а не сложить голову в неравной борьбе с могущественной организацией.

Вернуться в столицу парень собирался к открытию выставки. К тому времени Инквизиция, вероятно, доберется до девушки… Нет, он не будет думать об Алисе. Не будет ни о чем сожалеть. У каждого из них своя дорога, нити их судеб переплелись лишь на время.

 

***

До конца рабочего дня оставалось три часа, а потому народу в служебном гардеробе не было. Лишь бабушки гардеробщицы за стойкой скучающе разгадывали сканворды.

— Лисонька, ты куда так рано? Случилось что? — полюбопытствовала одна из них, протягивая мне куртку.

— Да вот, приболела слегка, — я натужно пару раз кашлянула в кулак.

— Что ж ты так? — покачала головой вторая старушка. — Беречь себя надо! Как придешь домой, чаю горячего выпей.

—  С медом! — добавила первая гардеробщица.

— Конечно. Спасибо, — улыбнулась я.

Чай — это святое, а вот мед я ненавидела с детства. Как-то случилось мне в юном возрасте им отравиться. С тех пор мне был отвратителен внешний вид и запах меда, про вкус и говорить нечего.

Я одевалась перед зеркалом, когда за моей спиной появился Герман. Невольно поймала себя на мысли, что сравниваю заведующего и нахального азиата. Кох определенно выигрывал у корейца по всем статьям: был выше Ли Су Хена и шире в плечах.

— Уже уходите? — спросил Герман.

Бабушки гардеробщицы переглянулись и, не сговариваясь, отложили сканворды.

— Да, мне разрешили сегодня уйти пораньше.

— Если подождете полчаса, я вас провожу.

Только открыла рот, чтобы радостно согласиться, но потом вспомнила о назначенной встрече. В переходе метро мне надо быть через пятнадцать минут.

— Я бы с радостью, но у меня назначена встреча. Отменить ее или перенести не получится.

— Жаль, — серьезно сказал заведующий. — Алиса, будьте осторожны.

Когда Герман ушел, одна из гардеробщиц негромко сказала:

— Лиска, все-таки ты дура.

— Знаю, — я нервно усмехнулась и направилась к выходу из библиотеки.

Удивительное дело, насколько я изменилась за эти недели. Теперь меня мало заботило, что наш разговор с Германом слышали коллеги, что обо мне подумают и будут говорить. Все прошлые страхи и тревоги казались глупыми и смешными.

Если бы я сегодня упала с лестницы, то без особых сомнений приняла заботу Германа и позволила себя проводить.

 

***

Ли Су Хен

 

Девушка появилась на три минуты позже назначенного времени. Как обычно бывало, ее сопровождало несколько призрачных сущностей.

Прошло больше недели с тех пор, как вонгви пытались убить Су Хена. За это время духам дважды удавалось выйти на его след, но твари лишь наблюдали, больше нападений не было. Кумихо гадал, с чем связаны изменения в поведении призрачных сущностей, почему его никак не оставят в покое.

Алиса остановилась у стены в центре подземного перехода. Библиотекарша нервно озиралась и теребила кончик косы, в которую заплела волосы. С такой прической девушка выглядела еще моложе, ее можно было принять за старшеклассницу.

Несмотря на то, что Су Хен стоял у соседней колонны, ведьма его не видела — парень умело отводил от себя взоры окружающих, снующие по переходу люди его просто не замечали. А на тот случай, если дар девушки вновь окажется сильнее способностей кумихо, он опять прибегнул к маскировке. На лоб низко надвинул кепку, глаза спрятал за очками с простыми стеклами. Нижнюю половину лица закрывал шарф.

Кореец уже собрался подойти к библиотекарше, когда заметил, что за Алисой следят не только вонгви. По переходу метро рассредоточились восемь… нет, одиннадцать… пожалуй, не меньше пятнадцати подозрительных личностей. Инквизиторов выдавали телосложение, выправка, нарочито скучающий вид. Мужчины старательно игнорировали симпатичную рыжеволосую девушку, лишь иногда украдкой бросали в ее сторону настороженные взгляды. У двух бойцов Су Хен заметил в ушах микроскопические наушники телесного цвета.

Ловушка? На него или на девушку? Быть может, Алису уже схватили и допросили? Неужели она действовала по указке Инквизиции, когда сегодня назначила встречу?.. Да нет, вряд ли. Тогда бы ведьма вела себя иначе, нервничала сильнее обычного.

Надо тихо уйти, просочиться сквозь сжимающееся кольцо инквизиторов. Исчезнуть из жизни Алисы навсегда. Не думать ни о чем. Не сожалеть…

Су Хен бросил последний взгляд на девушку и вдруг поймал себя на странном желании. Ему нестерпимо захотелось оказаться рядом с Алисой, распустить ее косу, вдохнуть чудесный аромат летнего луга… Парень нахмурился и встряхнул головой. Безумие какое-то! О чем он только думает?.. И тут Су Хен встретился взглядом с девушкой. Глаза ведьмы удивленно расширились. Определенно, она его заметила. Хуже того — узнала!

Надо было действовать быстро. Счет шел на секунды. Вопреки всякому здравому смыслу кумихо бросился вперед. Схватил Алису за запястье и потащил за собой.

— Бежим! — на ходу крикнул он.

Инквизиторы не ожидали такой прыти от ведьмы. Материализовавшийся прямо из воздуха парень и вовсе оказался для них сюрпризом. Лишь один боец успел среагировать и кинулся им наперерез. Су Хен метким ударом сбил противника с ног. Расталкивая прохожих, они побежали по переходу к станции. Следом за ними устремились два десятка человек.

В одиночку Су Хен легко бы оторвался от погони — мало кто мог соперничать по скорости и ловкости с кумихо. Но ему приходилось тащить в кильватере за собой маленькую, слабую, неуклюжую девчонку.

Когда летели по лестнице из подземного перехода на перрон, Алиса закономерно поскользнулась. Да так, что парень чуть не растянулся на ступенях рядом с ней.

Инквизиторы были буквально в нескольких шагах. Су Хен обернулся, готовясь отразить атаку. Вдруг преследователям под ноги бросились сгустки теней — в конфликт неожиданно ввязались вонгви. Несколько инквизиторов и трое случайных пассажиров метро кубарем покатились по лестнице.

Подхватив девушку на руки, кумихо в два прыжка оказался на перроне. Забежал в последнюю дверь вагона. Толкнул пребывающую в состоянии шока библиотекаршу в объятия растерянному мужчине средних лет.

Раздался пронзительный свист — наконец на происходящее отреагировали служители правопорядка. По опыту Су Хена, полиция везде работала одинаково, сначала била и хватала, а только потом разбиралась что к чему. Учитывая связи Инквизиции, от полиции им следовало держаться как можно дальше.

Следом за беглецами в вагон попытался нырнуть инквизитор. Крутанувшись на месте, Су Хен ударил противника ногой в живот. Вытолкнул его на перрон, прямо на подбегавших коллег.

Двери закрылись. Поезд устремился к следующей станции. По вагону пронеслись запоздалые шепотки, испуганные и возмущенные крики…

На несколько секунд Су Хен замер в углу вагона, отвернувшись от пассажиров. Во всей этой круговерти шарф сполз с его лица, но все же внешность кумихо вряд ли кто-то успел рассмотреть. Пристального взора камер в переходе и на перроне парень тоже постарался избежать. К тому же качество съемки в общественных местах обычно оставляло желать лучшего.

Когда кумихо повернулся к людям, у него над губой появилась тонкая ниточка усов, а на щеке родимое пятно. Разрез глаз, которые все еще прятались за стеклами  очков, тоже изменился. Парень стал выглядеть лет на десять старше и вид приобрел вполне европейский.

— Прошу прощения за беспокойство, — Су Хен ослепительно улыбнулся и чуть сдвинул кепку, давая людям лучше себя рассмотреть и запомнить. — Мы каскадеры. Отрабатывали сцену для нового фильма.

— А-а-а… — неуверенно раздалось со всех сторон.

Пользоваться метро Су Хен не любил: много видеокамер, полицейских, все выходы известны, а значит, пути отступления легко перекрыть. Вагон поезда — и вовсе настоящая ловушка в ловушке. На перрон выходят четыре двери, в самом вагоне лишь пара сотен человек. Но все минусы могли обернуться плюсами, если правильно выбрать место и рассчитать время. Он вовсе не случайно потащил девушку на красную ветку метро. Перегон между станциями короткий — всего полторы минуты. Ни инквизиторы, ни полиция не успеют среагировать. Не должны успеть.

— Спасибо, что присмотрели за моей партнершей. Она очень талантливая актриса, — парень обнял Алису за плечи и ловко развернул так, чтобы библиотекарша не сумела увидеть его лица.

— Ли… — начала девушка.

— Тише, милая, — шепнул кореец на ухо спутнице. — Сцену потом обсудим.

Беглецы направились по проходу в середину вагона.

— Еще раз простите… Извините… Да-да, с администрацией метрополитена все согласовано… — парень доброжелательно улыбался и легко кланялся взволнованным пассажирам. — Не волнуйтесь, никто не пострадал… С девушкой тоже все в порядке, она просто смущается.

Из кармана ведьмы кореец незаметно позаимствовал мобильник, выключил древний телефон и переложил к себе. Скорее всего, это излишняя предосторожность, хотя, учитывая, что на стороне Инквизиции полиция и спецслужбы, лишний раз подстраховаться не мешало. Вдруг местонахождение ведьмы попытаются вычислить через телефон?..

— Что же делать? — тихо прошептала Алиса, когда они остановились у дверей вагона. Кумихо прижал девушку к себе. Так, чтобы никто не мог увидеть лицо ведьмы, а сама она заметить изменения во внешности своего спасителя.

От солнечного травяного аромата защекотало ноздри. Парень прошипел ругательство и встряхнул головой. Не время. Вот сейчас — точно не время!

— Тсс! Доверься мне, все будет хорошо.

— А…

— Все вопросы потом.

— Но полиция?..

— Что бы ни случилось, не паникуй. Иди медленно. Молчи. Просто доверься мне. Поняла?

— Да… — глухо отозвалась девушка.

— Повтори.

— Молчать, идти медленно. Не паниковать…

— Умница, — парень легко поцеловал Алису в макушку. И не понял, кого этот странный жест удивил больше: его самого или девушку. По счастью, в этот момент поезд наконец выехал из туннеля на ярко освещенную платформу.

Ли Су Хен надел свою кепку на девушку, а себе на голову опустил капюшон. Плавно развернул Алису по направлению к выходу. Поезд остановился, двери открылись. Вместе с несколькими пассажирами беглецы вышли из вагона. Направились по ступеням в вестибюль метро. Кумихо шел чуть позади, придерживая спутницу за плечо.

У турникетов на выходе из подземки стояли трое полицейских. Один из них только закончил разговаривать по рации.

Завидев служителей порядка, Алиса испуганно замерла.

— Ищите двоих, — сказал сержант подчиненным, — рыжую девчонку и парня в темной одежде.

— Все хорошо, — шепнул кореец и легонько подтолкнул девушку вперед.

Окинув взглядами толпящихся в вестибюле людей, полицейские стремглав бросились на перрон…

Разумеется, служители порядка беглецов не узнали. Алиса больше не была рыжей, а Су Хена никто в здравом уме не принял бы за молодого человека. Из метро на улицу вышел дряхлый старик, который тяжело опирался на плечо внучки — нескладного подростка.

Возможно, не стоило менять внешность столь радикально, но кумихо предпочел лишний раз подстраховаться. И теперь ему приходилось следить, чтобы девушка не заметила изменений в его внешности, не увидела собственное отражение… Хорошо, что Алиса все еще не пришла в себя, а витрин магазинов на их пути не было. Когда беглецы ступили в тень деревьев Гоголевского бульвара, кумихо вернул себе и спутнице привычный внешний вид.

Рассказывать об иллюзиях и магии время было неподходящее. Это не та информация, которую можно поведать как бы между делом. Да и, откровенно говоря, парень не хотел, чтобы Алиса узнала о магии, о его сущности…

Некоторое время они шли по бульвару молча. Су Хен не знал, что за мысли вертелись в голове библиотекарши, он же раздумывал над тем, почему вонгви столь неожиданно вступили в игру. Кто бы ни руководил действиями тварей, он явно не желал, чтобы их с Алисой схватили инквизиторы.

У памятника мужику в лодке, вокруг которой из гранита торчали лошадиные головы, девушка остановилась. Недоуменно начала осматриваться.

— Э-э-э… куда мы идем?

— Проснулась, наконец… — хмыкнул кумихо. — Ко мне домой.

Алиса пару раз растерянно хлопнула длинными ресницами. Удивленно посмотрела на парня огромными зелеными глазами.

— Что?!

— Нуна, у тебя проблемы со слухом?

— Нет, но… к тебе домой? — снова переспросила Алиса.

Приглашать ведьму в свое убежище было плохой идеей. Вернее, не так, это было просто отвратительной идеей. Но не бросать же девушку посреди улицы.

— Готов поспорить, у твоей квартиры ждет засада.

В глазах библиотекарши отразился страх. Парень моргнул и отвел взгляд.

— И что же делать?..

Хороший вопрос! Су Хен понятия не имел, как на него ответить.

— Переночуешь пока у меня, — нарочито равнодушно сказал кореец.

— А…

— Не бойся. Не съем я тебя, — он подмигнул девушке.

— Ты живешь в этом районе?

— Да.

— Вот я дура! —  неожиданно воскликнула ведьма и нервно рассмеялась.

Ли Су Хен в немом вопросе вскинул брови.

— Ты по этому бульвару… мимо этого памятника… каждый день ходишь. А я тебе здесь экскурсию устроила! — девушка глупо хихикнула.

Ах, вот оно что! Кумихо чуть не хлопнул себя по лбу.

— Сложно было сразу сказать?

— Ты так увлеченно рассказывала… — Су Хен ослепительно улыбнулся.

— А ты в это время мысленно надо мной потешался!

Парень в очередной раз заметил, что его обаяние на ведьму не действовало. Практически все особи женского пола, не важно, пять лет им или девяносто пять, от его улыбки млели и становились податливыми будто воск. Лишь одна Алиса оставалась неприступна.

— Мне интересно было. Правда! — серьезно сказал он. — Я, может, и хожу здесь каждый день, но ничего про эти места не знаю.

— Да? — переспросила Алиса и окинула спутника подозрительным взглядом. — Ну… тогда ладно…

— Нуна, так мы идем?

— Да-да, идем, — кивнула девушка.

Через несколько минут, когда они уже входили во двор, Алиса вдруг сказала:

— Ты извини, что я так набросилась. Просто…

— Нервы. Я понял.

— Ага…

По мнению Су Хена, библиотекарша весьма неплохо держалась. Может, она и была пуглива, но мыслила на редкость здраво.